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Lynx pardelle

Photos Wikimedia Commons

le lynx pardelle

By http://www.lynxexsitu.es - http://www.lynxexsitu.es/index.php?accion=fotos&id=16#lince, CC BY 3.0 es, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=27381726

 

Origines


Les lynx, félins parmi les plus discrets, sont paradoxalement parmi ceux dont on connaît le mieux les origines. L'ancêtre des 4 espèces actuelles de lynx était le lynx d'Issoire, Lynx ossiorodensis, dont on a retrouvé de nombreux fossiles sur toute sa large aire de répartition. Apparu dans le Sud de l'Afrique il y a 4 millions d'années, le lynx d'Issoire s'est ensuite répandu en Europe, Asie puis Amérique du Nord. Plus proche des chats que des lynx, il possédait toutefois déjà certaines caractéristiques typiques des lynx : queue courte, 28 dents au lieu des 30 dents des autres félins. Il s'est éteint il y a environ 500 000 ans. En Europe, le lynx d'Issoire a évolué vers le lynx des cavernes, Lynx spelaea, dont sont issus d'abord le lynx pardelle, puis le lynx boréal. Le lynx pardelle est donc la plus ancienne des 4 espèces actuelles de lynx.

By http://www.lynxexsitu.es - http://www.lynxexsitu.es/index.php?accion=fotos&id=16#lince, CC BY 3.0 es, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=27381722

 

Classification


La lignée des lynx ( genre Lynx ) est très proche de celle du chat sauvage (genre Felis). L'ancêtre des 4 espèces actuelles, le lynx d'Issoire a évolué en Europe pour donner le lynx des cavernes, ancêtre direct du lynx pardelle puis du lynx boréal. Le parent le plus proche du lynx boréal est donc son cousin espagnol, le lynx pardelle. De fait, les deux espèces se ressemblent beaucoup, mais le lynx boréal est plus grand et son pelage généralement plus clair. Le nom scientifique du lynx pardelle est Lynx pardinus. C'est une des 4 espèces de félins chez lesquelles on ne distingue pas de sous-espèces à ce jour (les autres étant le chat bai, le chat à tête plate et le jaguar).

By http://www.lynxexsitu.es - http://www.lynxexsitu.es/index.php?accion=fotos&id=16#lince, CC BY 3.0 es, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=27381737

 

Hybrides


On a signalé des cas d'hybridation entre le lynx pardelle et le lynx du Canada, et peut être aussi entre lynx pardelle et bobcat. Très peu d'informations sont disponibles et aucune photographie sur le net.

Ce qui fait un lynx


Le lynx pardelle est la plus ancienne des 4 espèces actuelles de lynx. Il présente déjà depuis des millénaires toutes les caractéristiques de ce genre. Ses pattes larges paraissent presque trop longues pour son corps musclé, même s'il n'est pas aussi dégingandé que son cousin le lynx du Canada. Sa queue est courte et terminée par une extrémité noire, comme chez tous les lynx. Ses oreilles au revers foncé sont surmontés de pinceaux de poils noirs qui pense-t-on améliorent son audition. Ils accentuent aussi l'expression du lynx, tout comme ses favoris, longs poils des joues. Chez le lynx pardelle les favoris sont très développés et se rejoignent même souvent sous le menton. Le bord extérieur en est noire et l'extrémité souvent blanche. Le pelage du lynx pardelle est foncé, brun à brun gris, plus clair sur le dessous, et tacheté de noir.

By Programa de Conservación Ex-Situ del Lince Ibérico, Attribution, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=2451777

 

Cycle de vie


Les jeunes lynx pardelles voient le jour au terme de 63 à 65 jours de gestation. La portée compte de 1 à 5 petits, généralement 2 ou 3. Les naissances peuvent avoir lieu de mars à septembre, avec un pic au printemps en mars et avril. Les petits commencent à manger de la viande vers 1 mois avant de plus tard suivre leur mère. Ils savent chasser seul et deviennent indépendants entre 7 et 10 mois, mais peuvent rester avec leur mère jusqu'à 20 mois. Mâles et femelles atteignent leur maturité sexuelle vers 1 an, mais se reproduiront rarement avant d'avoir établit leur propre territoire, ce qui peut prendre plusieurs années. On connait ainsi le cas d'une femelle qui a n'a eu sa première portée qu'à 5 ans, après avoir récupéré le territoire de sa mère décédée. Dans la nature, un lynx pardelle peut espérer vivre jusqu'à 13 ans.

By http://www.lynxexsitu.es - http://www.lynxexsitu.es/index.php?accion=fotos&id=26#lince, CC BY 3.0 es, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=27382003

Les jeunes lynx pardelles possèdent une particularité étonnante et peu rassurante pour leur élevage en captivité. Ce comportement a été pour la première fois observé lors de la naissance des premiers lynx pardelles en captivité, une portée de 3, en 2005. Alors qu'ils avaient un peu plus d'un mois, Brezina, une des deux femelles, avait été tuée par son frère Brezo. Il avait fallu le séparer de sa mère, Saliega, afin d'éviter que lui ou son autre soeur, Brisa, ne soit tués. Aujourd'hui en captivité on sépare toujours les petits entre 30 et 60 jours. En effet, durant cette période, ils s'affrontent dans de violents combats pouvant se résulter par la mort d'un des jeunes. On ignore la raison exacte de ce comportement. Après 2 mois, les jeunes lynx se calment et on peut de nouveau les réunir avec leur mère afin qu'ils fassent leur apprentissage.

By http://www.lynxexsitu.es - http://www.lynxexsitu.es/index.php?accion=fotos&id=19#lince, CC BY 3.0 es, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=27381367

 

Proies


Le lynx pardelle fait partie de ces espèces qui sont extrêmement vulnérables car elles ont un régime alimentaire peu diversifié. Le lynx pardelle se nourrit essentiellement d'un animal : le lapin de garenne. Le lapin représente, selon la région et la saison, de 80 à 87 % de son alimentation ! Il est suivi du lièvre ( 6% environ ), d'autres petits mammifères et d'oiseaux. Le lynx pardelle chasse à l'affût, en solitaire, surtout au crépuscule. Un adulte a besoin pour calmer sa faim d'un lapin par jour. Cela peut aller jusqu'à 3 lapins par jour pour une femelle avec des petits.

By http://www.lynxexsitu.es - http://www.lynxexsitu.es/index.php?accion=fotos&id=16#lince, CC BY 3.0 es, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=27381733

Cette dépendance à une proie particulière, qu'est le lapin de garenne, rend le lynx pardelle très vulnérable. Le fort déclin du félin à la fin du 20ème siècle est allé de paire avec la chute dramatique des populations de lapins, décimés par la myxomatose, virus très contagieux et mortel pour les lapins, introduit par l'homme et qui a fait des ravages en Europe de l'Ouest. Pour assurer la subsistance des félins, les campagnes de réintroduction de lynx pardelles sont donc menées en même temps que des relâchers de lapins de garenne sains.

By http://www.lynxexsitu.es - http://www.lynxexsitu.es/index.php?accion=fotos&id=26#lince, CC BY 3.0 es, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=27382010

 

Taille


Bien qu'il soit un peu plus gros que les deux espèces américaines de lynx, le bobcat et le lynx du Canada, le lynx pardelle ne fait en moyenne que la moitié de la taille de son cousin eurasien, plus grande espèce du genre Lynx, le lynx boréal. Un lynx pardelle peut mesurer de 1 mètre à 1 mètre 40 de long environ, dont 12 à 30 cm pour la queue courte, et de 60 à 70 cm au garrot. Le poids moyen est de 9,5 kg pour une femelle et 13 kg pour un mâle. Le plus gros lynx pardelle connu était un mâle de 26,8 kg.

By http://www.lynxexsitu.es - http://www.lynxexsitu.es/index.php?accion=fotos&id=16#lince, CC BY 3.0 es, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=27381736

 

L'alarmant déclin du lynx pardelle


Le lynx pardelle est aussi appelé lynx d'Espagne ou lynx ibérique, car on ne le trouve plus aujourd'hui que dans la péninsule ibérique, et en particulier en Espagne. Les archives fossiles nous montrent que son aire de répartition fut autrefois plus vaste, jusque qu'en France et en Italie. Aujourd'hui, le lynx pardelle détient le triste titre de félin le plus menacé au monde. Si les programmes de conservation échouent, il s'agira de la première espèce de félin à disparaître depuis 10 000 ans. Et ce essentiellement par la faute de l'homme. En 1950, on comptait près de 5000 lynx pardelle dans toute la péninsule ibérique et jusque dans les Pyrénées françaises. Un demi-siècle plus tard, en 2000, on n'en comptait plus que 400. En 2005, les lynx pardelle n'étaient plus que 150 à peine (sauvages et captifs réunis), et l'espèce était éteinte au Portugal. Seulement 3 petites populations sauvages subsistent alors : 2 dans le Sud de l'Espagne, dans les parcs nationaux de Donaña et de la Sierra Morena, et une petite dans la province de Castille-la Manche, dans le centre de l'Espagne.

By http://www.lynxexsitu.es - http://www.lynxexsitu.es/index.php?accion=fotos&id=16#lince, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=27381735

 

Élevage et réintroduction


Un programme d'élevage, dans le but d'obtenir une population de réserve pour de futures réintroductions, a été lancé en 2003. En 2005 a eu lieu la première naissance, lorsqu'une femelle nommée Saliega donna le jour à 3 petits lynx. En 2008, le centre d'élevage comptait 52 lynx, dont 24 nés en captivité. Les premières réintroductions ont eu lieu en 2009, puis d'autres en 2010 et 2011. 20 à 40 relâchés sont prévus chaque année au départ, puis le nombre a progressivement augmenté, jusqu'à la libération prévue de 48 félins en 2016 ! Ces animaux peuvent à la fois être des spécimens capturés sauvages dans des régions où il y a risque de surpopulation de lynx ou bien nés en captivité. 20 lynx cédés au Portugal en 2009 ont permis d'étendre le programme à ce pays. En 2016, grâce aux relâchers de l'année, la population libre va de nouveau dépasser 400 individus, une première depuis 20 ans. Depuis décembre 2014, les lynx sont de retour au Portugal et la première naissance à l'état sauvage du 21ème sièce dans le pays a été détectée au printemps 2016. Les programmes de réintroduction ont permis de renforcer les 3 populations déjà existantes et d'en créer 2 autres ! Les signaux sont si encourageants que l'UICN a décidé dans sa révision de 2015 de changer le statut du lynx pardelle : de "en danger critique d'extinction" à "en danger". 

By http://www.lynxexsitu.es - http://www.lynxexsitu.es/index.php?accion=fotos&id=19#lince, CC BY 3.0 es, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=27381362

 

Les raisons du déclin


A quoi est dûe la chute dramatique de la population de lynx pardelle durant les dernières décennies ? Une des principales raisons est que des centaines de lynx sont morts de faim. La myxomatose et la pneumonie hémoragique, des maladies infectieuses mortelles, ont en effet réduit de beaucoup les populations du lapin de garenne, proie principale du lynx pardelle qui constitue avec le lièvre près de 93% de son alimentation. Ensuite, l'habitat du lynx disparaît à une vitesse alarmante, grignoté par les villes, les vergers et les champs, où l'animal ne peut pas survivre. Le lynx pardelle est protégé, mais des individus sont encore régulièrement braconnés, empoisonnés, où tombent dans des pièges destinés à d'autres animaux comme le renard. Les routes, également, constituent une menace non négligeable. Des lynx se font régulièrement tuer, heurtés par des véhicules.

By http://www.lynxexsitu.es - http://www.lynxexsitu.es/index.php?accion=fotos&id=26#lince, CC BY 3.0 es, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=27381984

 

Triste paradoxe


Le lynx pardelle est à coup sûr le félin le plus menacé au monde. La raréfaction de sa proie principale, le lapin, en est la principale cause. La disparition de son habitat, grignoté par l'agriculture, reste non négligeable, et les routes sont régulièrement fatales aux lynx. Le programme d'élevage en captivité rencontre lui aussi des difficultés. Il est compliqué d'élever les petits lynx, car ceux-ci adoptent vers 1 mois un comportement agressif les uns envers les autres, allant parfois jusqu'à s'entretuer. Il y a donc obligation de les séparer durant cette période. Une maladie rénale chronique a également été détectée chez près de 70% des lynx pardelle, captifs et sauvages, examinés. Fin 2010, déjà 5 spécimens captifs avaient succombé à cette maladie, dont Garfio, père de la première portée de lynx pardelles nés en captivité. Quant à l'Union Européenne, elle a contre toute attente décidé le maintien d'une route qui a déjà été fatale à plusieurs des lynx de Donaña. Paradoxe de l'Europe, si riche, donneuse de leçons, mais qui a tellement de mal à sauvegarder ce qui lui reste de nature sauvage.
Malgré le succès apparant du programme de sauvegarde et de réintroduction, le lynx pardelle est donc encore loin d'être tiré d'affaire. 

By http://www.lynxexsitu.es - http://www.lynxexsitu.es/index.php?accion=fotos&id=20#lince, CC BY 3.0 es, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=27381068

 

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